Cómo se formó el carbón

El carbón se formó cuando la materia vegetal muerta sumergida en ambientes pantanosos fue sometido a fuerzas geológicas de calor y presión durante cientos de millones de años. Conforme pasaba el tiempo, la materia vegetal evolucionó de una húmeda y baja emisión de carbono de turba, al carbón, que es mucho más alta en energía y contenido de carbono. El carbón en sí tiene una amplia variación en las propiedades, por lo que se clasifica en 4 filas-lignito, sub-bituminoso, bituminoso y antracita-con el fin de aumentar el contenido de carbono y energía. La mayor parte del carbón quemado en centrales eléctricas de Estados Unidos es de la variedad bituminoso o sub-bituminoso.

Por que se usa todavía

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Muchas personas piensan que el carbón representa una forma pasada de vida y que se ha pasado a las fuentes de energía más seguras y más limpias. Por el contrario, el carbón proporciona aproximadamente la mitad de las naciones de electricidad, mucho más que cualquier otra fuente de energía. El uso de carbón casi se ha triplicado desde 1960. El uso del carbón seguirá expandiéndose si la industria de la energía tiene éxito en la construcción de las muchas plantas de energía.

Defensores del carbón afirman que la energía eléctrica es  más barato con este producto. El precio de la electricidad  esta relacionado directamente  a partir del deterioro de las plantas de carbón, que no refleja enormes costos, las emisiones en el aire, la contaminación del agua, los accidentes mineros, paisajes alterados de forma permanente, y, sobre todo, el cambio de clima. Incluso las  nuevas plantas propuestas –  costaría mucho más que las instalaciones existentes, tendrían un gran impacto en la calidad del aire y el agua, y casi las mineras y cambios climáticos sería los mismos que con las plantas existentes.

La tecnología evoluciona y  tiene el potencial de reducir sustancialmente la contribución del carbón al calentamiento global mediante la captura de las emisiones de carbono antes de que se emiten. Esta tecnología podría convertirse en una parte importante de la batalla contra el calentamiento global, pero queda por ver si funcionará a escala comercial ya qué es muy costoso.

Fuente: ucsusa.org

 

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